Comment l’aquaculture contribue à la dégradation de l’environnement

l'aquaculture.

On affirme souvent que l’aquaculture est très positive pour l’environnement, car elle supprime la nécessité de s’approvisionner en produits sauvages non durables. Mais ce n’est pas le cas. L’aquaculture peut être très préjudiciable si des écosystèmes sont supprimés pour produire des exploitations aquacoles. Voyons cela de plus près :

Incidences sur les poissons fourragers

Bien que certaines espèces aquacoles soient élevées à partir d’aliments végétariens, beaucoup d’entre elles, en particulier les espèces domestiquées plus récemment comme le saumon, ont besoin de poissons sauvages transformés en farine et en huile de poisson pour se nourrir. Cela signifie que, la plupart du temps, il faut plus d’un kilogramme de poisson sauvage pour nourrir un kilogramme de poisson d’élevage. L’exploitation des poissons fourrage du monde entier sape les réseaux alimentaires marins. Quelque 20 % des prises mondiales sont aujourd’hui constituées de poissons fourrage, dont la grande majorité est utilisée pour l’alimentation des aquaculteurs.

La pollution

L’élevage de poissons, de crustacés et même de bivalve marin produit des déchets sous forme de matières fécales et d’aliments non utilisés. Ces déchets, essentiellement composés d’azote, peuvent provoquer un appauvrissement en oxygène dans les environnements côtiers et une perte nette de productivité marine dans certaines zones côtières. En outre, l’utilisation d’antibiotiques, d’agents antisalissures et de pesticides est un problème que l’aquaculture peut introduire dans l’environnement marin.

Destruction de l’habitat

De toutes les pratiques aquacoles, l’élevage de crevettes est probablement celle qui a suscité le plus de critiques. Les crevettes sont élevées dans des étangs et des bassins de retenue tropicaux et subtropicaux, souvent situés dans les limites des forêts de mangroves côtières. Comme les polluants peuvent s’accumuler dans les bassins au fil du temps, les bassins étaient souvent abandonnés au début de l’élevage des crevettes, pour être remplacés par de nouveaux bassins.

Des maladies telles que la vibriose d’origine bactérienne et la maladie virale des « points blancs » ont également conduit à l’abandon des bassins. Ce processus a entraîné la destruction de centaines de milliers d’hectares de forêts de mangroves, des écosystèmes essentiels à la production de poissons sauvages et à la protection de la côte contre les ondes de tempête.

Les évasions

Jusqu’à récemment, de nombreuses exploitations aquacoles n’ont pas réussi à résoudre de manière adéquate le problème des évasions de poissons d’élevage. Les poissons et les crevettes d’élevage sont souvent génétiquement différents des poissons qui peuplent l’environnement adjacent et les écologistes se sont inquiétés du fait que les évasions de poissons d’élevage diluent la génétique des populations sauvages. Ce phénomène est particulièrement inquiétant dans l’aquaculture du saumon, où des millions de poissons s’échappent chaque année des cages en filet suspendues en pleine mer. Les tilapias également, qui sont élevés dans des étangs d’eau douce, ont une grande propension à s’emparer des bassins versants s’ils s’échappent.

Transfert de maladies

L’élevage d’espèces en milieu sauvage peut être un vecteur de prolifération de maladies dans ce dernier. Le transfert de maladies en salmoniculture est peut-être l’exemple le plus connu de ce phénomène. La maladie de l’anémie infectieuse du saumon est apparue pour la première fois au Chili dans les années 1990 et a depuis été constatée dans d’autres environnements dans le monde. Une biosécurité médiocre et le transfert mondial de larves de saumon ont contribué à accélérer le transfert de la maladie d’un pays à l’autre, voire d’un continent à l’autre. Les poux de mer, principalement des genres Lepeophtheirus et Caligus, sont un autre effet secondaire fréquemment observé en aquaculture. Les poux de mer se fixent sur la peau de leur victime et puisent des nutriments dans le corps de leur hôte. Ce phénomène est particulièrement dommageable pour les saumons juvéniles. Les détracteurs de l’aquaculture font remarquer que les grandes exploitations agricoles établies près des voies de migration du saumon sauvage peuvent provoquer l’agrégation des poux de mer et leur passage des animaux d’élevage aux animaux sauvages.

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