Écologie et gestion de la punaise de Mealy

La cochenille farineuse ou Perissopneumon tamarindus est d’apparence cotonneuse et blanche, petit insecte ravageur suceur ovale à corps mou. Les cochenilles farineuses adultes se trouvent sur les feuilles, les tiges et les racines et sont recouvertes de cire farineuse et blanche. Ils forment des colonies sur les tiges et les feuilles qui se transforment en masses denses, cireuses et blanches. Ils sucent une grande quantité de sève des tiges et des feuilles à l’aide de membranes perforantes ou suceuses, privant ainsi les plantes de nutriments essentiels.

Biologie de la cochenille farineuse

cochenilles farineuses adultesLa femelle mature pond ses œufs dans un sac d’œufs de cire blanche, généralement en grappes sur les rameaux, les branches ou l’écorce de la plante hôte, mais parfois sur les feuilles et les extrémités terminales de la plante. Chaque sac d’œufs peut contenir jusqu’à 600 œufs, dont la majorité sont des femelles, ce qui entraîne une éclosion explosive. Les œufs sont minuscules et mesurent entre 0,3 et 0,4 mm de long. Le développement des œufs prend entre 3 et 9 jours. Les œufs éclosent dans les chenilles et sont très mobiles.

En apparence, les nymphes des deux sexes ressemblent aux femelles adultes. Il y a trois stades nymphaux chez la femelle et quatre chez le mâle qui durent de 22 à 25 jours. Le dernier stade du mâle est un stade inactif avec des bourgeons ailés dans un cocon de cire farineuse. Chaque cochenille farineuse peut prendre jusqu’à 30 jours pour atteindre tous les stades nymphaux dans des conditions normales. Il peut y avoir jusqu’à 15 générations par an.

MODE DE TRANSMISSION

Mode de transmission de la cochenille farineuseLes plantes saines peuvent être attaquées par des plantes infectées, car les cochenilles farineuses juvéniles peuvent ramper d’une plante infectée à une autre plante. Les petites chenilles sont facilement transportées par le vent, la pluie, les oiseaux, les fourmis, les vêtements et le véhicule et peuvent s’installer dans les fissures et les crevasses, habituellement sur les nouvelles plantes. La cire, située sur chaque œuf, facilite également le transport passif par les équipements, les animaux ou les personnes.
Lorsque la plante infestée revient, les colonies de cochenilles farineuses migrent de l’extrémité des pousses vers les rameaux, les branches et finalement le long du tronc. Des fourmis, attirées par le miellat, ont été vues portant des cochenilles farineuses d’une plante à l’autre.

NATURE DU DOMMAGE

cochenille farineuse adulteLes points de croissance infestés deviennent rabougris et enflés, ce qui peut varier en fonction de la sensibilité de chaque espèce hôte. Sous la surface de la feuille, on peut observer un fort amas de cochenilles farineuses qui donnent l’apparence d’un tapis épais avec une sécrétion cireuse. Ils excrètent une quantité abondante de rosée de miel qui attire les fourmis et aident au développement de moisissure noire qui inhibe la capacité des plantes à fabriquer de la nourriture.

Les nymphes et les adultes sucent la sève des feuilles, ce qui provoque le dépérissement et le jaunissement des feuilles. Les fruits peuvent chuter prématurément lorsqu’ils sont infestés. Le symptôme prédominant est le flétrissement des feuilles, à partir de l’extrémité des feuilles.

ASSOCIATION DE FOURMIS ET DE COCHENILLES

fourmis et cochenilles farineusesLes cochenilles farineuses sont connues pour soudoyer les fourmis avec leur sécrétion sucrée (miellat) et, en retour, les fourmis les aident à se propager et offrent une protection contre les coccinelles prédatrices, les parasites et autres ennemis naturels. Les fourmis gardent également leur colonie propre des détritus qui s’accumulent dans le revêtement blanc et cireux sécrété de la cochenille farineuse. Les fruits infectés par la cochenille farineuse sont impropres à la commercialisation. Des espèces de fourmis telles que Crematogaster sp. ont été trouvées en train de se nourrir de miellat sur Hibiscus en présence de cochenilles farineuses.

Pratiques de gestion

protection de plantes contre la cochenille farineuseLa lutte contre les cochenilles farineuses implique souvent le contrôle des fourmis gardiennes qui sont importantes pour leur bon développement . Sans les fourmis, les populations de cochenilles farineuses sont petites et peinent à envahir de nouvelles zones. Le champ serait alors exempt d’une grave infestation de cochenilles farineuses. Par conséquent, la gestion des cochenilles farineuses comprend souvent la lutte contre les espèces de fourmis.
Pour la gestion des cochenilles farineuses, il est important de connaître les espèces présentes, car les programmes de gestion des diverses cochenilles farineuses peuvent différer. Les produits phytosanitaires ont une efficacité limitée contre les cochenilles farineuses en raison de leur habitude de se cacher dans les crevasses et de la présence d’une couverture cireuse sur leur corps.

Culture et mécanique de contrôle

Fourmi gardienneDes barrières physiques telles que des clôtures de fourmis peuvent être appliquées parallèlement à la périphérie du champ pour éloigner les fourmis du champ et aider par la suite à contrôler les populations de cochenilles farineuses. Tous les résidus de culture dans les champs déjà infestés doivent être enlevés et brûlés. Les résidus de culture et l’herbe laissés dans le champ peuvent abriter des populations de cochenilles farineuses qui pourraient envahir la nouvelle culture.
La bordure des vergers doit être exempte de mauvaises herbes et de débris susceptibles de soutenir les cochenilles farineuses. Les mauvaises herbes fournissent également un hôte alternatif pour les populations de fourmis entre les périodes où les infestations de cochenilles farineuses sont petites. Enlever les plantes-hôtes alternatives comme l’hibiscus, le gombo, le pommier à crème pâtissière, la goyave, etc. dans la culture et les cultures voisines.

Lutte biologique

coccinelle La lutte biologique est considérée comme la solution la plus efficace à long terme à l’infestation de cochenilles farineuses parce que les parasites et les prédateurs se perpétuent, persistent même lorsque la cochenille est à faible densité de population et qu’ils continuent d’attaquer les cochenilles, maintenant les populations en dessous des niveaux économiques de dommages.

Les coccinelles comme Cheilomenes sexmaculata, Rodolia fumida, Scymnus coccivora et Nephus regularis sont des prédateurs importants des nymphes farineuses. La lutte biologique par la libération d’ennemis naturels s’est avéré très efficace. Parmi les agents de lutte biologique, l’introduction de Cryptolaemus montrouzieri, Anagyrus pseudococci et Chrysoperla sp.

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