Étude des maladies mortelles sur les tiques des forêts indiennes

tiques inde

Un nouveau projet de recherche a été lancé pour comprendre comment et pourquoi une maladie mortelle transmise par les tiques se propage dans les écosystèmes forestiers de l’Inde.

Plusieurs experts mondiaux sur le projet

Ce projet interdisciplinaire réunit des experts de plusieurs agences en Inde et est dirigé par des scientifiques du Centre for Ecology & Hydrology (CEH) au Royaume Uni.

Le projet, financé par une bourse de la Fondation du Medical Research Council (MRC) du Fonds mondial de recherche sur les défis de 1,5 milliard de livres sterling, adopte l’approche One Health pour comprendre le risque de maladie.
Centré sur la maladie forestière potentiellement mortelle du Kyasanur (KFD), ce projet relie l’expertise entre le CEH et l’Inde en matière de santé publique (l’Institut national de médecine tribale, le Département de la santé et des services de bien-être familial du gouvernement du Karnataka, l’Institut national d’épidémiologie, l’Institut de santé publique du Bengaluru), la santé animale (l’Institut national d’épidémiologie vétérinaire et d’informatique des maladies), l’écologie de la faune et de la forêt, le comportement humain et les priorités et l’observation de la terre (le Ashoka Trust for Research in Ecology and the Environment).

foret inde

Des forêts souillées et infectées

L’étude se concentrera sur les Ghats occidentaux, une région d’une immense importance à la fois pour la diversité biologique et les moyens de subsistance de l’homme en Inde.

Le Dr Bethan Purse du Centre d’écologie et d’hydrologie et l’investigateur principal ont déclaré :

 » Environ 30 millions de personnes en Inde vivent dans des forêts dégradées et dépendent d’elles pour la nourriture, le carburant et le fourrage du bétail. »

Cependant, l’utilisation de la forêt augmente l’exposition des humains et du bétail aux agents pathogènes qui circulent naturellement dans la faune sauvage et aux arthropodes vecteurs dans les forêts intactes. Les communautés forestières sont non seulement plus vulnérables aux infections mais aussi aux impacts des maladies parce qu’elles sont plus éloignées des centres de santé et des professionnels de la santé.

 

Des maladies liées à la déforestation

La recrudescence mondiale de nombreuses zoonoses, dont l’ebola, le paludisme et la leishmaniose, a été liée à la déforestation ou à l’utilisation des forêts par l’homme.

Puisque nous ne comprenons pas les facteurs écologiques et sociaux qui sous-tendent ces changements, ces problèmes de maladies sont difficiles à gérer et à prévoir.

 

KFD ou « la fièvre du singe »

Le KFD est une maladie hémorragique virale à tiques, également connue sous le nom de fièvre du singe, qui peut être mortelle pour l’homme et d’autres primates et qui est apparue pour la première fois dans des écosystèmes forestiers dégradés en Inde en 1957.

Depuis 2012, cette maladie s’est propagée à de nouveaux districts et états en Inde, et les cas humains ont augmenté de manière significative, avec environ 500 cas de maladie chaque année. Au moins 340 personnes sont mortes de la maladie au cours des cinq dernières années, le taux de mortalité se situant actuellement entre 10 et 30 % des personnes infectées.

Les communautés forestières pauvres sont les plus touchées, y compris les habitants des forêts tribales qui récoltent des produits tels que le miel, ainsi que les travailleurs des plantations et les agriculteurs marginaux qui collectent le bois de chauffage et font paître leurs animaux dans les forêts. Bien que la KFD soit gérée par la vaccination, le manque de sensibilisation à la maladie et le faible taux de vaccination peuvent exacerber les épidémies.

 

Facteurs de risque KFD

On pense que le risque de KFD est plus élevé dans les forêts fragmentées. La maladie est apparue pour la première fois lorsque les forêts ont été déboisées pour l’exploitation minière, la construction de routes et l’agriculture dans les années 1950, mais nous manquons de données sur l’écologie et la socio-écologie du système pour tester cette hypothèse et identifier les zones à risque.

On pense que de nombreuses espèces de tiques, de rongeurs sauvages, d’oiseaux et de primates ont un rôle potentiel dans la transmission de la maladie de KFD. Mais on ne sait pas comment ces espèces sont liées aux types de forêts et lesquelles sont essentielles à la transmission de la maladie à l’homme à mesure que les forêts se fragmentent.

De même, il est urgent de comprendre comment les activités spécifiques des communautés locales dans la forêt augmentent leur risque de contracter la KFD, et si et comment de telles activités peuvent être évitées sans nuire à leur santé et à leurs moyens d’existence.

Ce sera la première étude pour étudier et démêler ces facteurs de risque écologiques et sociaux pour la KFD en même temps que l’objectif de prédire où, quand et pendant quelles activités, les communautés locales sont les plus à risque de contracter la KFD. L’outil d’aide à la décision qui en résultera, créé conjointement par les scientifiques et les responsables de la santé publique, de la santé animale et des forêts, améliorera le ciblage de la communication des risques, de la vaccination et d’autres mesures de protection vers les communautés locales à haut risque, réduisant ainsi l’impact de la KFD sur la santé dans toute la région.

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