Les dangers de la pollution dans le delta du Niger

Pollution au Nigeria

Le gouverneur de l’État de Bayelsa, Seriake Dickson, s’est récemment dit préoccupé par les effets alarmants de la pollution de l’environnement, en particulier dans le delta du Niger, qui provoque des maladies mortelles comme le cancer. Dickson a parlé dans sa ville natale, Toru Orua, quand il a reçu des dizaines de sympathisants, qui lui ont rendu visite pour compatir avec lui sur la mort de sa mère, Mme GoldCoast Dickson. Le gouverneur a souligné que la plupart des cas de cancer dans le delta du Niger sont imputables à la dégradation de l’environnement dans la région.

 

Il a promis qu’une fondation contre le cancer serait créée à la mémoire de sa défunte mère afin principalement de dépister les personnes et de les sensibiliser davantage aux dangers associés à ce fléau, qu’il a décrit  » comme un défi sanitaire majeur qui atteint presque le point d’une épidémie dans ce pays, en particulier dans la région du Delta du Niger « .

pollution de l'environnement

Il est vrai que les principaux problèmes environnementaux dans le delta du Niger ont trait à l’exploration pétrolière dans la région et au déversement de déchets toxiques de sources connues et inconnues. En 2020, un expert en environnement, Robin Baird, a rapporté qu’entre 9 et 13 millions de barils de pétrole brut avaient été déversés dans le Delta du Niger depuis 1958. Les déversements d’hydrocarbures sont principalement, selon les rapports, dus à des accidents d’oléoducs et de pétroliers (50 %), à des vols et sabotages (25 %), à des opérations de production pétrolière (21 %), à des équipements de production inadéquats ou non fonctionnels (1 %) et à des pannes mécaniques (17,4 %). Certains des déversements attribués au sabotage auraient été causés par la corrosion de certains pipelines enfouis. Les décodeurs d’Amnesty International ont identifié 89 déversements dans des photographies publiées par les compagnies pétrolières qui ne semblaient pas étayer leur affirmation selon laquelle certains des déversements avaient été causés par un sabotage pour échapper au paiement d’indemnités.

le déversement de pétrole dans le delta du Niger
Outre le déversement actuel de pétrole dans le delta du Niger, un nouveau livre, Secret Science, écrit par ULF Schmidt, professeur d’histoire moderne à l’Université du Kent, a révélé que quatre missions scientifiques britanniques de la guerre froide ont passé un total de 15 mois à Obanagharo, à quelques kilomètres au nord de la ville de Warri dans l’État du Delta, dispersant et ayant accès aux effets des grandes quantités de gaz toxiques de la série G entre 1945 et 1989. Les Nazis ont d’abord développé les agents neurotoxiques de la série G avant et pendant la Seconde Guerre mondiale.

La série comprend une substance comme la saria, qui attaque le système nerveux humain, entraînant la perte de fonctions corporelles et normalement la mort. Les survivants sont susceptibles de souffrir de dommages neurologiques et de troubles psychiatriques à long terme. Le livre publié le 9 juillet 2015 par Oxford University Press indique que l’avantage du site d’Obanagharo était qu’il permettait de réaliser des essais sur le terrain dans un environnement tropical, loin de la Grande-Bretagne ou de l’Australie. Shmidt dit qu’on ne sait pas dans quelle mesure la population locale, y compris le personnel local affecté à l’essai, a été affectée par l’agent neurotoxique.

Les recherches du professeur Schmidt notent que certaines des armes chimiques comprennent des particules ultrafines de sulfure de cadmium de zinc qui pourraient s’incorporer dans les poumons ; Bacilus globigii, considéré comme causant une intoxication alimentaire, une infection des yeux et même la septicémie ; pasteurella pestis (maintenant connu sous le nom de versia pestis), qui provoque des épidémies de plaques dans le passé médiéval ; l’encéphalite équine vénézuélienne capable de causer une forte fièvre, de la fatigue à long terme, des maux de tête et parfois la mort ; et l’agent nerveux de la série G.

Shmidt affirme que les historiens n’ont jusqu’à présent pas été en mesure de déterminer dans quelle mesure les sols du delta du Niger étaient contaminés ou si les villages et les écoles avoisinants ont été affectés par les nuages toxiques qui auraient été soufflés dans les campagnes. « Les dossiers du gouvernement que j’ai consultés sont ostensiblement silencieux sur tout ça. »

Quoi qu’il en soit, les risques pour la santé, créés par l’exploration pétrolière sont cachés et lents à agir. La concentration du polluant dans les eaux de surface, les eaux souterraines, l’air ambiant, les tissus végétaux et animaux contenant des hydrocarbures a un impact négatif sur la santé humaine et la sécurité alimentaire. Les scientifiques ont découvert que la bioaccumulation de cancérogènes connus dans certaines cultures vivrières pourrait entraîner une réduction de 36 % de la teneur en acide ascorbique des légumes et de 40 % de la teneur en protéines du manioc dans le Delta du Niger. Selon eux, cela pourrait entraîner une augmentation de 24 % de la prévalence de la malnutrition infantile.

Une étude menée par Roland Hodler, professeur d’économie à l’Université de Saint-Gall en Suisse et sa collègue Anna Bruederie, montre que les bébés nés dans le delta du Niger courent un double risque de mourir avant l’âge d’un mois si la mère vit près de la source de la marée noire lors de la conception. Les chercheurs affirment qu’un déversement d’hydrocarbures survenu dans un rayon de 10 km du lieu de résidence d’une mère a doublé les taux de mortalité néonatale et compromis la santé de ses enfants survivants, même cinq ans après la marée noire et avant la conception de son enfant.

 

bébé

En effet, les enfants à naître et les nouveau-nés sont les plus vulnérables à la pollution par les hydrocarbures parce qu’ils n’ont pas encore développé de défenses de base comme barrière hémato-encéphalique, ce qui contribue à les protéger contre les produits chimiques toxiques.

L’étude a également révélé que  » même une petite dose de pollution est susceptible d’être importante par rapport au poids corporel d’un nourrisson, tandis que la mère qui ingère de la nourriture empoisonnée ou de l’eau contaminée est également plus exposée à la malnutrition et à la maladie maternelles, augmentant potentiellement les taux de mortalité infantile « .

Cela signifie qu’avec les dommages environnementaux en cours dans le delta du Niger, davantage d’enfants et d’adultes sont exposés à des produits chimiques nocifs dans l’eau potable, l’air et les produits alimentaires pollués. Les habitants des régions touchées se plaignent de problèmes de santé, notamment de problèmes respiratoires, de lésions cutanées et de cancer. C’est pourquoi le gouverneur Dickson, qui a récemment perdu sa mère d’un cancer, tire la sonnette d’alarme sur l’ampleur extraordinaire de la pollution pétrolière dans le delta du Niger. Le gouvernement fédéral et les compagnies pétrolières multinationales doivent créer un environnement propice pour arrêter la pollution de la région et pour assainir en permanence l’environnement déjà pollué.

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