Les émissions de dioxyde de carbone augmentent

CO2

Les scientifiques ont produit les preuves les plus solides à ce jour que l’augmentation des émissions atmosphériques de dioxyde de carbone (CO2) continue de dépasser la capacité des puits de carbone naturels du monde à absorber le carbone.

Une étude réalisé sur les 50 dernières années

Une équipe internationale de scientifiques sous l’égide du Global Carbon Project rapporte qu’au cours des 50 dernières années, la fraction moyenne des émissions mondiales de CO2 restant dans l’atmosphère a probablement augmenté. Les scientifiques signalent également une augmentation de 29 % des émissions mondiales de CO2 provenant des combustibles fossiles entre 2000 et 20, les émissions ayant augmenté de 2 % en 2013, la dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles.

L’une des personnes impliquées dans le projet est le Dr Chris Huntingford, un modélisateur climatique du Centre d’écologie et d’hydrologie (CEH). Selon lui, l’analyse a démontré que la surface terrestre et les océans demeurent des puits naturels importants, mais on s’inquiète du fait que les simulations informatiques combinant le climat et le cycle du carbone, telles que présentées dans d’autres travaux de recherche, impliquent que l’efficacité de ces puits diminuera.

« Cette réduction pourrait être significative, affectant l’ampleur des futures réductions d’émissions nécessaires pour parvenir à la stabilisation du climat. Il reste de nombreux défis à relever pour le milieu de la recherche au Royaume-Uni en limitant plus étroitement les paramètres dans de telles simulations futures du cycle du carbone et du climat ».

« On craint toujours que les simulations informatiques combinant le climat et le cycle du carbone impliquent une diminution de l’efficacité des puits naturels. »

Chris Huntingford, Centre d’écologie et d’hydrologie

 

Les conclusions des scientifiques ont été publiées dans la revue Nature Geoscience.

Selon l’étude, la fraction moyenne des émissions mondiales de CO2 restant dans l’atmosphère chaque année au cours des 50 dernières années était d’environ 43 pour cent – le reste a été absorbé par les puits de carbone de la Terre sur terre et dans les océans. Au cours de cette période, cette fraction est probablement passée de 40 % à 45 %. Les conclusions de l’équipe suggèrent que les puits réagissent au changement et à la variabilité du climat.

 

Le charbon a dépassé le pétrole

Les scientifiques rapportent que le charbon comme source d’émissions de combustibles fossiles a maintenant dépassé celui du pétrole et que les pays en développement émettent maintenant plus de gaz à effet de serre que les pays développés – mais un quart de cette croissance des émissions est en fait attribuable à l’augmentation des échanges de biens et de services avec les pays développés.
Toutefois, l’incertitude persiste quant au comportement des puits de carbone dans le monde.

L’auteur principal du rapport, le professeur Corinne Le Quéré, de l’Université d’East Anglia et du British Antarctic Survey, explique :

 » Les puits de carbone de la Terre sont complexes et il y a quelques lacunes dans notre compréhension, en particulier dans notre capacité à lier les émissions de CO2 d’origine humaine aux concentrations atmosphériques de CO2 d’une année à l’autre. Mais, si nous pouvons réduire l’incertitude sur les puits de carbone, nos données pourraient être utilisées pour vérifier l’efficacité des politiques d’atténuation du climat ».

Elle a déclaré que le seul moyen de contrôler le changement climatique était une réduction drastique des émissions mondiales de CO2.
Les chercheurs ont demandé que davantage de travail soit fait pour améliorer la compréhension des puits de CO2 terrestres et océaniques, afin que l’action mondiale pour contrôler le changement climatique puisse être surveillée de manière indépendante. Les puits ont une influence majeure sur le changement climatique et sont importants pour comprendre le lien entre les émissions de CO2 causées par l’homme et la concentration de CO2 dans l’atmosphère.

Jusqu’à présent, les scientifiques n’ont pas été en mesure de calculer l’absorption de CO2 des puits avec suffisamment de précision pour expliquer tous les changements annuels de la concentration atmosphérique de CO2, ce qui entrave leur capacité à surveiller l’efficacité des politiques d’atténuation du CO2.

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