Prendre des raccourcis ne protégera pas nos familles de la pollution atmosphérique

pollution atmosphérique

Nous savons que la pollution atmosphérique est mauvaise pour nos familles. La science le dit très clairement. Des études, par exemple, montrent que le mercure peut endommager le système nerveux des enfants et des foetus, tandis que l’ozone troposphérique, ou smog, peut déclencher des crises d’asthme.

brouillard
Même des niveaux de pollution inférieurs à ceux généralement considérés comme sûrs augmentent le risque de décès prématuré, selon une étude menée auprès de plus de 60 millions de bénéficiaires de Medicare publiée dans le New England Journal of Medicine en 2017.

Fait remarquable, lorsqu’il est prouvé que la pollution tue, l’administration Trump a attaqué la science plutôt que de faire le travail nécessaire pour protéger la santé publique et sauver des vies. Cette excision de la science me préoccupe profondément, en tant que mère et scientifique.

L’EPA de Trump l’a fait sous prétexte de  » rationaliser le système  » – une refonte qui diminue le rôle de la science académique, évaluée par des pairs, dans l’élaboration des politiques. Parmi les changements adoptés par cette administration, mentionnons la modification ou la dissolution d’importants groupes scientifiques et la limitation des types de recherche dont l’organisme peut tenir compte dans l’élaboration de nouvelles garanties.

Est-ce que cela rationalise le système ? Non. Il me semble que c’est comme prendre des raccourcis pour saper un processus enraciné dans la science et clairement énoncé dans le Clean Air Act de 1970. L’objectif apparent est d’achever les examens de l’ozone et des particules qui diminuent la caractérisation des polluants comme nocifs avant la fin du mandat de Trump, en 2021.

Clean Air Scientific Advisory Committe
De plus, l’EPA de Trump – d’abord sous la direction de Scott Pruitt, qui a probablement démissionné en raison du tollé suscité par une série de manquements à l’éthique, et maintenant sous la direction d’Andrew Wheeler, ancien lobbyiste du charbon – a demandé aux membres du Clean Air Scientific Advisory Committee, ou CASAC, récemment restructuré, d’examiner les conséquences économiques de limites plus strictes pour la pollution atmosphérique. L’un des problèmes est que les membres du CASAC ne sont pas des économistes – une distinction que l’administration ne semble pas apprécier.

Pire encore, il n’est pas certain que certains des nouveaux membres de l’ACASC comprennent la science. Leurs opinions sur l’impact de la pollution de l’air sur la santé humaine se situent en marge de la littérature scientifique et s’effondrent à l’étude.

Sabine Lange, toxicologue pour la Texas Commission on Environmental Quality, ou TCEQ, fait partie des nouvelles personnes nommées. En 2015, elle a présenté une analyse trop simplifiée de la science et de l’économie de la norme fédérale sur l’ozone. Elle s’est concentrée sur les effets du smog sur les personnes en santé et a ignoré les populations les plus vulnérables, comme les personnes âgées, les enfants et les personnes souffrant d’asthme.

Lange est également coauteur d’une étude récente affirmant que les avantages nets estimés de la réduction de la norme sur l’ozone de 70 parties par milliard à 65 ppb sont bien inférieurs aux prévisions précédentes de l’EPA. L’analyse se concentre sur des études individuelles plutôt que sur les conclusions tirées de l’ensemble de la littérature. L’American Petroleum Institute s’est également servi de son analyse pour affaiblir la norme.

grippe
Malheureusement, l’administration Trump ne semble pas se soucier de protéger la santé de nos familles. Il n’a pris aucune mesure significative pour réduire la pollution atmosphérique, qui est responsable d’un décès sur neuf dans le monde. En fait, il a fait davantage pour exacerber le problème par ses actions récentes. En voici quelques exemples :

– Faciliter l’émission de méthane, l’un des gaz à effet de serre les plus puissants, par les activités pétrolières et gazières.
– Accorder une échappatoire qui permettra la fabrication de camions de transport de marchandises diesel qui produisent plus de pollution atmosphérique que ceux qui sont dotés de dispositifs modernes de contrôle des émissions.
– L’affaiblissement des normes de pleine efficacité pour les automobiles et les camions légers.

Malgré les actions de l’administration Trump, nous gardons espoir. L’Organisation mondiale de la santé a récemment tenu son premier sommet international sur la pollution atmosphérique, et les villes du monde entier prennent des mesures énergiques pour s’attaquer à ce problème persistant.

Houston, par exemple, utilise des véhicules municipaux en partenariat avec la société de télématique Geotab, TDE Technologies et EDF pour tester un modèle rentable et évolutif de cartographie de la pollution atmosphérique à un niveau hyperlocal. À Londres, le maire Sadiq Khan a lancé un nouveau système de surveillance rue par rue pour améliorer la qualité de l’air.

C’est grâce à ces approches novatrices que nous pourrons mieux respirer. Certainement pas à cause de l’administration anti-scientifique de Trump.

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