Pourquoi il y a de plus en plus de feux de forêt ?

feux de forêt.

En 2021, plusieurs pays ont connu des saisons record d’incendies de forêt. La plupart de ces incendies sont dus à la chaleur extrême et souvent record et à la sécheresse qui a sévi dans une grande partie de la région au cours des dernières années.

Le 5 août, le radiodiffuseur allemand Deustche Welle a écrit : « Le mois de juillet a été le deuxième plus chaud jamais enregistré en Europe (et le troisième plus chaud au niveau mondial). Le sud du continent a été le point de mire de cette chaleur extrême, les températures en Grèce culminant en août 47 degrés Celsius. La Grèce et la Turquie voisine sont au milieu d’une vague de chaleur qui pourrait être la pire depuis 30 ans – rappelant le cauchemar de la saison des incendies de 1987 qui avait fait plus de 1 500 victimes rien qu’en Grèce. »

Brésil, Russie, États-Unis, Canada, … cette année, la saison des incendies est nettement plus destructrice que la moyenne précédente, et la situation ne fera qu’empirer.

Mais pourquoi ?

Les saisons des feux de forêt s’allongent

La durée des saisons des feux varie en fonction du lieu. L’allongement des saisons des feux pourrait être dû en grande partie au changement climatique, car la fonte des neiges hivernales est plus précoce et les périodes sèches des forêts s’allongent.

Une étude basée sur 35 ans de données météorologiques a révélé que les saisons des feux s’allongent partout dans le monde. Plus précisément, elle a constaté que :

Certaines parties de l’ouest des États-Unis, du Mexique, du Brésil et de l’Afrique de l’Est connaissent désormais des saisons d’incendies de forêt plus longues d’un mois qu’il y a 35 ans.

L’allongement de la saison des feux de forêt a un impact particulier sur les pays européens : La Suède a connu une augmentation de 41 % de la durée de la saison des feux de forêt, tandis que la Norvège a connu une augmentation stupéfiante de 288 %.

Plus de vagues de chaleur signifie plus d’incendies

Les sécheresses deviennent plus fréquentes, tout comme les vagues de chaleur adjacentes.

Les vagues de chaleur record qui ont frappé la Californie, le Nevada et l’Oregon au cours de l’été 2021 ont fait de l’ouest des États-Unis le principal foyer d’incendie du pays.

Pendant ce temps, le Canada a lutté récemment contre plus de 180 incendies de forêt, dont 70 % auraient été provoqués par plus de 700 000 éclairs qui ont frappé la région de la Colombie-Britannique entre le 30 juin et le 1er juillet seulement. Le village de Lytton, en Colombie-Britannique (Canada), a été pratiquement détruit par des feux de forêt déclenchés par des températures sans précédent dans cette région. Les scientifiques affirment aujourd’hui que la vague de chaleur meurtrière qui a frappé l’Amérique du Nord, un phénomène qui ne se produit qu’une fois par millénaire, aurait été au moins 150 fois moins probable en l’absence de changement climatique.

Comment le changement climatique influencera les futures vagues de chaleur

Les experts prévoient une augmentation historique des incendies de forêt et des vagues de chaleur record en raison du changement climatique.

Les climatologues de l’UE prévoient que les futures saisons de canicule pourraient impacter de 10 millions à près de 300 millions d’Européens par an, soit plus de la moitié de la population de l’UE, tandis que les décès liés à la chaleur extrême pourraient atteindre 96 000 par an, soit plus de 34 fois le nombre annuel actuel.

Les recherches menées au Royaume-Uni dans le cadre de l’étude 2021 prévoient également que les jours de danger d’incendie de forêt augmenteront considérablement avec la hausse des températures : Pour le printemps, une augmentation de 2 °C des niveaux de réchauffement de la planète pourrait entraîner une hausse de 150 % des jours à haut risque d’incendie au Royaume-Uni et une hausse de 200 % pour une augmentation de 4 °C.

Pour l’ouest des États-Unis, les projections climatiques font état d’une hausse de 1 °C des températures annuelles moyennes, ce qui pourrait entraîner une augmentation de 600 % de la moyenne annuelle des surfaces brûlées. Le risque d’incendie de forêt augmentant également dans le sud-est des États-Unis, les évaluations de la modélisation climatique suggèrent désormais que la superficie annuelle moyenne brûlée par des incendies de forêt déclenchés par la foudre augmentera d’au moins 30 % d’ici 2060.

Malheureusement, les vagues de chaleur de plus en plus fréquentes sont néfastes à la fois pour la santé humaine et pour les incendies de forêt, car des conditions plus chaudes et plus sèches sont un facteur clé de la prolifération des incendies de forêt.

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