La sécurité environnementale en temps de conflit armé

La sécurité environnementale en temps de conflit armé

Cet été, les citoyens irakiens de Bassorah ont manifesté dans les rues pour protester contre une grave crise de santé publique causée par la pollution de l’eau. L’état de leurs infrastructures hydrauliques était déplorable après des années de guerres dévastatrices, de corruption, de sécheresse et d’hydropolitique régionale. Plus de 100 000 personnes auraient été empoisonnées par de l’eau polluée, tandis que des estimations récentes indiquent que quelque 277 000 enfants risquent de contracter des maladies, comme le choléra, en raison de la dégradation de l’eau et des installations sanitaires des écoles.

pompe à eau

L’effondrement de la sécurité environnementale de l’Irak est une mise en garde qui nous rappelle pourquoi ce concept mérite une plus grande priorité dans le débat mondial sur le changement climatique, les ressources naturelles et les conflits armés. Il devient de plus en plus urgent de s’attaquer au lien entre les conflits et l’environnement, car de plus en plus de conflits armés dans le monde endommagent les écosystèmes dont dépendent les populations.

En cette Journée internationale pour la prévention de l’exploitation de l’environnement en temps de guerre et de conflit armé, je veux plaider en faveur de l’utilisation d’un concept progressiste de sécurité environnementale qui peut nous aider à aborder une série de questions environnementales liées aux conflits armés, telles que la déforestation, la perte de biodiversité, les tensions liées aux ressources naturelles, la pollution des conflits et les dommages aux écosystèmes.

L’environnement peut en fait jouer un rôle dans la consolidation de la paix. Dans ce blog, j’expliquerai brièvement pourquoi une telle approche inclusive et de protection de l’environnement est nécessaire et comment elle pourrait être mise en œuvre.

Définition de la sécurité environnementale

Le concept de sécurité environnementale remonte à l’époque de la guerre froide. À l’époque, l’environnement était considéré comme une menace pour les humains. Par exemple, l’impact de la production d’armes nucléaires ou des activités militaires polluantes de l’ex-Union soviétique et les impacts environnementaux à long terme liés à la sécurité nationale américaine. La définition pourrait varier selon l’utilisateur. Les États-Unis considéraient le manque d’accès aux ressources naturelles telles que le pétrole comme une menace pour la sécurité environnementale. La définition dépendait de qui l’utilisait, avec différentes versions utilisées par les États-Unis, des groupes de réflexion, des organisations internationales telles que le Programme des Nations Unies pour l’environnement et le Programme des Nations Unies pour le développement, et le milieu universitaire.

 

Bien qu’il n’existe pas de définition généralement acceptée de la sécurité environnementale, la nouvelle définition du Projet Objectifs du Millénaire consiste à « réparer les dommages causés à l’environnement (a) pour le maintien de la vie humaine et (b) pour la valeur morale de l’environnement lui-même ; et à prévenir les dommages causés à l’environnement par les attaques et autres formes de violence humaine ».

De façon générale, la définition de l’environnement n’est plus considérée comme une menace à la sécurité nationale, mais comme un moyen d’établir une coopération et une diplomatie accrues pour protéger l’environnement. Le concept de sécurité environnementale en tant que tel est passé de la protection de l’environnement, c’est-à-dire la considérer comme une menace, à la « protection de l’environnement ».

Ce changement de paradigme a ouvert de nouvelles possibilités d’explorer la dimension environnementale des conflits. On pourrait explorer le rôle des ressources naturelles en tant que déclencheurs et soutiens des conflits, ainsi que la façon dont les conflits affectent les écosystèmes. Penser la sécurité environnementale de cette nouvelle façon peut nous aider à comprendre non seulement l’importance de l’environnement pour le bien-être et l’avenir de la planète, mais aussi comment il peut être un mécanisme d’initiatives coopératives.

Compte tenu de l’impact mondial croissant du changement climatique, de l’épuisement des ressources naturelles et de la disparition des écosystèmes, nous ne pouvons plus nier que la préservation de l’environnement tel que nous le connaissons est devenue existentielle. Il n’est pas nécessaire d’être pessimiste pour imaginer ce qui pourrait mal tourner. L’hydrologie, le manque de précipitations et la pollution dans le sud de l’Irak et les milliers de personnes qui tombent malades sont des signes inquiétants de ce que l’avenir nous réserve. Voir comment un pays a mal géré ses sources d’eau pendant une sécheresse qui a conduit à des échecs agricoles et a donné lieu à un soutien à des groupes terroristes comme l’ISIS devrait être un signal d’alarme.

Dans les années à venir, le stress environnemental augmentera probablement dans ces zones, affectant les ressources naturelles telles que l’eau et les terres agricoles, ce qui accroîtra les tensions sur l’accès et, par extension, la sécurité des moyens de subsistance. Par conséquent, si nous voulons être ambitieux en matière de protection de l’environnement dans le contexte des conflits armés, nous devrions permettre à ce concept progressiste d’éclairer l’analyse, la prévention, la réponse et la reconstruction des conflits.

Protection de l’environnement

En juin 2018, la publication du Fonds pour l’environnement mondial intitulée Environmental Security : dimensions and priorities (Sécurité environnementale : dimensions et priorités) a réaffirmé la nécessité de traiter les conséquences environnementales des conflits armés dans une optique de protection. Le rapport résume le débat à une question centrale, à savoir que le concept  » sous-tend la raison d’être de l’investissement dans les avantages environnementaux mondiaux et qu’il est essentiel au maintien des écosystèmes de la Terre qui assurent le maintien de la vie et produisent de l’eau, de la nourriture et de l’air pur. La réduction des risques pour la sécurité environnementale dépend aussi fondamentalement de l’amélioration de la gouvernance des ressources et de la résilience sociale face aux chocs et aux stress liés aux ressources naturelles ».

Le rapport décrit comment les écosystèmes et les services, y compris la nourriture et l’eau potable, la régulation des maladies et du climat, et la formation des sols, sont essentiels au bien-être et à la sécurité de l’humanité. Les conflits armés affectent la viabilité des investissements que nous faisons dans la protection de l’environnement.

l'incendie de puits de pétrole ou d'autres restes toxiques de guerre, menacent nos vies et nos moyens de subsistance

La pollution et les dommages qui en résultent, par exemple, du fait de l’incendie de puits de pétrole ou d’autres restes toxiques de guerre, menacent nos vies et nos moyens de subsistance, comme nous l’avons vu dans de nombreux conflits en cours, y compris l’épidémie de choléra au Yémen causée par les attaques contre les infrastructures hydrauliques. En outre, la dégradation des écosystèmes et la compétition pour les ressources naturelles augmentent le risque de conflits. Une coopération accrue dans le domaine de l’environnement peut donc également être un outil de gestion, de prévention et de coopération en matière de conflits.

Fenêtre d’opportunité environnementale

L’ensemble de tous ces développements pourrait faire en sorte que cette interprétation progressive de la sécurité environnementale devienne une donnée dans le cycle de l’analyse des conflits, de la réponse et de la reconstruction dans les conflits armés. D’un point de vue pratique, cela signifie que l’environnement pourrait jouer un rôle essentiel dans l’élaboration et la planification des politiques lorsque la dimension environnementale – comme l’identification, la surveillance et le nettoyage de la pollution causée par les conflits et les pratiques non durables – des conflits armés est débattue. Sur le plan de la prévention, la cartographie des conflits potentiels liés aux ressources naturelles et aux questions connexes de gouvernance environnementale devrait être incluse dans la réponse politique, ce qui permettrait d’atténuer les conflits et de supprimer les obstacles à la coopération entre les communautés locales.

Sur le plan politique, on s’intéresse de plus en plus au renforcement du droit des gens à vivre dans un environnement sain. Les résolutions de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement (UNEA) sur les conflits et l’environnement et l’initiative française Pacte mondial pour l’environnement, ouvrent la voie à de nouveaux progrès en matière de sécurité environnementale.
Une telle approche inclusive et progressive de la sécurité environnementale peut nous aider à investir les moyens et les méthodes appropriés pour lutter contre la vulnérabilité environnementale, les risques pour la santé humaine et les préoccupations sociétales qui résultent des conflits armés. Arrêtons-nous aujourd’hui pour nous rappeler pourquoi il faut du leadership et des solutions novatrices pour protéger l’environnement contre l’exploitation.

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