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Quelle est la différence entre panneau solaire et panneau photovoltaïque ?

par | Mai 23, 2024 | ÉNERGIE | 0 commentaires

Solaire et photovoltaïque : deux termes souvent utilisés de manière interchangeable. Pourtant, ces expressions ne désignent pas exactement la même chose. Notre guide explique en quoi se distinguent solaire et photovoltaïque et pourquoi les termes installation solaire et installation photovoltaïque peuvent parfois être utilisés de manière interchangeable.

Pour avoir un aperçu rapide des différences entre les panneaux solaires et les installations photovoltaïques, voici un tableau récapitulatif :

CritèrePanneau solaireInstallation photovoltaïque
Type d’énergie produiteÉlectricité ou chaleurÉlectricité uniquement
Principe de fonctionnementCapte et convertit l’énergie solaire en électricité ou en chaleurConvertit l’énergie lumineuse en électricité via des cellules solaires
Composants principauxCollecteurs solaires, pompe, échangeur de chaleur, réservoir de chaleurModules photovoltaïques, onduleur, éventuellement batterie
Usage principalChauffage et eau chaudeAlimentation électrique des appareils domestiques
Performance saisonnièreOptimal en été pour l’eau chaude, moins efficace en hiver pour le chauffageFonctionne toute l’année, mais la production peut varier selon l’ensoleillement
Impact sur la consommation d’énergieRéduit la consommation de combustibles fossiles pour le chauffageRéduit la dépendance au réseau électrique, surtout avec un stockage par batterie
Coût initialVariable, souvent moins cher pour les installations de chauffage uniquementCoût initial élevé, mais économies à long terme sur les factures d’électricité
MaintenanceModérée, nécessite un entretien régulier des composantsFaible, les panneaux photovoltaïques nécessitent peu d’entretien

Différence entre installation solaire, installation photovoltaïque et installation solaire thermique

Les installations solaires, les installations photovoltaïques et les installations de solaire thermique ont un point commun : elles fonctionnent toutes avec l’énergie solaire. Cependant, solaire et photovoltaïque ne signifient pas exactement la même chose. La différence réside dans les détails – une fois expliquée, elle est assez facile à comprendre.

Le terme solaire provient du latin et signifie simplement « relatif au soleil ». Lorsqu’une installation technique capte et convertit l’énergie solaire – c’est-à-dire l’énergie des rayons du soleil –, on parle d’une installation solaire. Il s’agit donc d’un terme générique qui peut être précisé selon le mode de fonctionnement et l’usage. Cela signifie que les installations solaires utilisent l’énergie solaire pour la transformer en électricité ou en énergie thermique.

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Les installations solaires qui produisent de l’électricité sont appelées installations photovoltaïques (ou installations PV). En effet, la photovoltaïque désigne la conversion de l’énergie lumineuse – les rayons du soleil – en énergie électrique. Cela se fait grâce à des cellules solaires.

En revanche, lorsqu’une installation solaire produit de l’énergie thermique au lieu de l’électricité, il s’agit d’une installation de solaire thermique. Ces installations convertissent l’énergie solaire en énergie thermique à l’aide de collecteurs solaires – c’est-à-dire en chaleur. L’énergie ainsi captée peut ensuite être utilisée pour le chauffage ou le chauffage de l’eau.

Avantages et fonctionnement des installations photovoltaïques et solaires thermiques

Les installations photovoltaïques et les installations de solaire thermique partagent une série d’avantages.

  • Durabilité : Les installations solaires utilisent une ressource naturelle – la lumière du soleil. L’énergie produite est 100 % renouvelable.
  • Indépendance : Utiliser l’énergie solaire permet de couvrir une partie de ses besoins en électricité ou en chaleur, réduisant ainsi la dépendance au marché de l’énergie et aux combustibles fossiles.
  • Réduction des coûts : Une installation solaire représente un investissement important. Cependant, à long terme, elle réduit sensiblement les coûts énergétiques. Avec l’augmentation des prix de l’électricité et de la chaleur, cela devient rentable – surtout si vous bénéficiez de subventions pour l’achat.

Les installations photovoltaïques et solaire thermique utilisent des modules généralement installés sur le toit d’une maison. Mais comment fonctionnent réellement ces systèmes ? Nous répondrons à cette question dans les sections suivantes.

Comment fonctionne le photovoltaïque ?

Une installation PV se compose de modules photovoltaïques et d’un onduleur. Souvent, un stockage d’énergie complète l’installation, permettant d’utiliser l’électricité produite même après l’ensoleillement direct. Les cellules solaires sont responsables du processus technique de conversion de l’énergie solaire en énergie électrique. Il existe des cellules solaires monocristallines et polycirstallines, toutes deux composées de silicium mais différant en termes de prix et d’efficacité.

Les modules PV transforment l’énergie solaire captée par les cellules solaires en courant continu. Celui-ci est ensuite transmis à l’onduleur, qui le convertit en courant alternatif pour alimenter les appareils électriques de la maison. Ce processus fonctionne grâce au câblage des différents composants.

En cas de surplus d’énergie, vous pouvez injecter l’énergie non utilisée dans le réseau électrique. Pour chaque kilowattheure injecté, vous recevez un montant fixe : la rémunération de l’injection. Pour cela, il suffit d’avoir un compteur d’injection, qui mesure la quantité d’électricité fournie au réseau.

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Pour augmenter votre consommation propre d’électricité solaire produite et votre autonomie énergétique, un stockage par batteries est une option judicieuse pour compléter votre installation solaire. Avec cette unité de stockage, vous pouvez utiliser l’électricité solaire produite même lorsque le soleil ne brille pas. Le stockage d’énergie peut être installé dès le départ ou ajouté ultérieurement, maximisant ainsi les avantages de votre installation PV.

Comment fonctionne le solaire thermique ?

Une installation de solaire thermique fonctionne avec les composants suivants :

  • Collecteurs solaires
  • Circuit solaire ou réseau de tuyaux avec liquide caloporteur
  • Pompe solaire
  • Échangeur de chaleur
  • Réservoir de chaleur

Les collecteurs solaires sont montés sur le toit de la maison, où ils captent la lumière du soleil. Les collecteurs plats et les collecteurs à tubes sous vide sont les plus courants, avec des différences d’efficacité et de coût. La chaleur des rayons du soleil chauffe le liquide caloporteur présent dans les collecteurs. Une pompe connectée assure la circulation du liquide et de la chaleur.

Ainsi, la chaleur circule à travers le réseau de tuyaux jusqu’au réservoir de chaleur, qui stocke l’énergie pour un usage ultérieur en chauffage. Sur son parcours, le liquide caloporteur chauffé traverse l’échangeur de chaleur, où il transmet sa chaleur au réservoir. Ensuite, le liquide caloporteur parcourt à nouveau le circuit solaire pour capter une nouvelle chaleur dans les collecteurs, tandis que le chauffage et l’eau chaude sont disponibles pour votre usage.

Solaire et photovoltaïque : quelles différences et similitudes ?

Le photovoltaïque est une façon de rendre l’énergie solaire utilisable. Cependant, photovoltaïque et solaire ne signifient pas la même chose : une installation solaire désigne toute installation technique qui capte l’énergie solaire et la convertit en un autre type d’énergie. Ainsi, les installations de solaire thermique et les installations photovoltaïques sont toutes deux des installations solaires. La différence essentielle : tandis que les installations photovoltaïques produisent de l’électricité, les installations de solaire thermique sont destinées à la production de chaleur.

Lorsqu’on compare les panneaux solaires thermiques et photovoltaïques, il est également utile de savoir ce que l’on peut alimenter avec un panneau solaire ou un panneau photovoltaïque. Par exemple, un panneau solaire de capacité 500W peut alimenter des appareils ménagers de base tels que des ampoules LED, des petits ventilateurs ou des chargeurs de téléphones, ce qui illustre bien les applications pratiques. Cela vous donnera une idée claire des capacités et des limitations de cette technologie, vous aidant ainsi à choisir le système qui convient le mieux à vos besoins énergétiques.

Comprendre les différences entre les panneaux solaires et les installations photovoltaïques permet de mieux choisir la solution adaptée à vos besoins énergétiques tout en maximisant les avantages de l’énergie solaire pour votre foyer.

Aymeric Garcia

Nicolas Duchesne, Auteur sur Ecologiesansfrontiere.fr

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Aymeric partage son expertise en sciences de l’environnement. Passionné par la protection de la planète, il écrit des articles accessibles et bien documentés sur des sujets variés tels que les politiques écologiques et les innovations technologiques vertes.

Son engagement et ses analyses profondes font de lui une voix influente pour la promotion de pratiques durables et la transition vers un mode de vie respectueux de l’environnement.

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